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Il “miracolo” di Andrea: di nuovo in piedi dopo 13 anni in carrozzina, grazie a Free Walk

L'esoscheletro 2.0 di tecnologia giapponese, realizzato da Free Bionics e di ultimissima generazione, è appena approdato in Europa ma sta già realizzando il sogno di molte persone diversamente abili

(26 giugno 2019)

“Dopo 13 anni in cui sono stato su una sedia a rotelle, ritornare in piedi e guardare il mondo da quest’altezza, dal mio metro e ottanta, è un’emozione indescrivibile”. Eccole le prime parole di Andrea També, un ex militare della Folgore vittima di un incidente in moto che lo ha immobilizzato e lasciato su una sedia rotelle a soli 22 anni. Andrea aveva avviato una raccolta fondi per acquistare un esoscheletro del costo di 190.000 euro, ma grazie a “Free Walk”, un esoscheletro di tecnologia giapponese, realizzato da Free Bionics, più leggero e più tecnologicamente avanzato, più adatto alla sua patologia, ha potuto realizzare il sogno di rimettersi in piedi sulle proprie gambe, spendendo anche molto meno. “È uno strumento di speranza per tutte le persone con disabilità motorie, – ha aggiunto – che tutti dovrebbero avere. Io spero che lo Stato ci dia una mano: è ingiusto che un esoscheletro possa acquistarlo solo chi ha la possibilità economica”.

“Free Walk” è appena approdato in Europa e la sua presentazione, in esclusiva regionale, è stata organizzata da Unipit, in collaborazione con Officine Ortopediche Rizzoli e dalla startup ORTHOM Group, composta da un team di giovani professionisti provenienti da tutta Italia e anche dall’estero. L’iniziativa è stata patrocinata dal Comune di Ragusa, dall’ASP, dall’Ordine dei Medici, dall’INAIL e da Assortopedia. Si tratta del primo evento regionale di presentazione, il secondo in Italia, dopo quello di Villa Beretta (provincia di Lecco), centro di riabilitazione d’eccellenza diretto dal professor Franco Molteni. Andrea è passato dalla sedia a rotelle all’esoscheletro 2.0, vivendo l’emozione dei primi passi con lo sguardo rivolto verso uno splendido tramonto sul mare di Marina di Ragusa, aiutato e sostenuto da Pietro Di Falco, presidente di Unipit e ORTHOM Group, da Alessandro Nobili e Mattia Corsi, di Officine Ortopediche Rizzoli. Era presente anche il direttore generale dell’Asp, Angelo Aliquò.

“L’esoscheletro Free Walk – ha spiegato Mattia Corsi è uno strumento adatto per soggetti con lesione midollare grave, completa o incompleta, che può essere utilizzato a seguito di lesioni da C7 in poi (cioè dalla settima vertebra eche mantengono l’uso delle braccia). Questo modello, molto leggero (appena 20 chili), è utilizzabile in soggetti da 1,50 a 1,90 metri di altezza, con  un peso al di sotto dei 100 chili. È molto flessibile, facile da manovrare e, per pazienti attivi, può consentire una camminata fino a 4 chilometri orari. Dopo un percorso di riabilitazione personalizzato, sarà possibile, per il paziente, l’utilizzo dell’esoscheletro con maggiore autonomia”.

“Andrea è un ragazzo eccezionale. Vedere i suoi occhi davanti ai miei, vedere la sua forza e la sua determinazione, mi ha dato una forte emozione” ha aggiunto Pietro Di Falco, che ha sposato con entusiasmo il progetto dell’esoscheletro 2.0. “Finalmente la Sicilia si configura come punto di riferimento anche in un settore tanto all’avanguardia come quello della robotica. Ampliare l’offerta riabilitativa può essere un’opportunità: si potrebbe, infatti, non solo evitare che gli assistiti siciliani si rivolgano a strutture riabilitative fuori dalla propria regione, ma anche incrementare l’incoming di pazienti che provengono da altre regioni. Inoltre, il costo irrisorio del noleggio di questo dispositivo ottimizzerebbe i costi di riabilitazione. L’esoscheletro 2.0 è una grande chance per tutti i centri d’eccellenza del nostro territorio”.

Di Falco ha voluto sottolineare anche un aspetto tecnico importante: “Questo modello è un ‘esoscheletro attivo’, ti dà la sensazione che sia il soggetto a guidare il movimento, rispettando l’intenzionalità della persona che lo utilizza. Un tecnico della riabilitazione sa quanto questo aspetto sia importantissimo, anche da un punto di vista psicologico, per il soggetto disabile”. In Sicilia, oltre all’evento di Marina di Ragusa, ci sono state due dimostrazioni riservate, all’Unità Spinale del Cannizzaro di Catania e presso l’Istituto di Ricovero e Cura a Carattere Scientifico “Oasi Maria SS. di Troina”.

Valentina Frasca

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